Dolor de oídos en el avión?

Como dice la canción, el verano ya llego ya llego, y con él los viajes, algunos en avión, y seguro que alguno de vosotros ha notado la sensación de taponarse los oídos al ascender o descender el avión, alguno con peor suerte ha tenido dolor (otalgia)…

Es un barotrauma del oído, que se produce por las  diferencias de presión entre la parte interna y la parte externa del tímpano. La presión del aire en el interior del oído suele ser igual a la presión del aire fuera del cuerpo.

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La trompa de Eustasquio conecta el oído medio, la parte posterior de la nariz, y la parte superior de la garganta. En el barotraumatismo también interviene la humedad relativa, que es de entre un 10% y un 20% en los aviones, lo que ocasiona mucosidad más espesa y que la trompa de Eustaquio no esté tan bien hidratada como debiera.

Al mascar chicle o comer o bostezar se abre la trompa de Eustaquio y permite que el aire salga (ascenso del avión) y entre (en el descenso del avión) del oído medio, así se igualan las presiones y el tímpano no sufre… como nos indica la imagen.

Si la trompa de Eustaquio se obstruye o no funciona bien, se produce una diferencia entre la presión del aire en el oído medio y la presión del aire al exterior del tímpano, lo cual puede causar barotrauma.

Puede ocurrir en otras situaciones en las que se producen cambios de altitud, como al bucear o conducir por la montaña, paracaidismo…

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¿Quienes son más susceptibles de sufrir barotrauma?

  • personas alérgicas o no, con congestión nasal frecuente o rinitis o sinusitis
  • personas con hiperreactividad bronquial  y de mucosas (nasal faríngea)
  • personas que están en pleno resfriado o infección de vías altas
  •  obstrucción de la trompa de Eustaquio congénita,
  • los niños tienen la trompa más horizontal y por lo tanto hace descompresión peor

¿Qué podemos notar?

  • Mareo,
  • dolor o molestia en el oído en uno o ambos lados,
  • pérdida audición (hipoacusia leve),
  • sensación de tener tapados los oídos,
  • en casos más graves o si continúa por mucho tiempo podemos sufrir
    • Dolor intenso de oído
    • Sensación de presión en los oídos (como se si estuviera debajo del agua)
    • Hipoacusia entre moderada y grave
    • Hemorragia nasal.

Prevención del barotraumatismo

  • Evitar las situaciones de exposición a cambios de presión, como viajar en avión, practicar buceo o subir a la alta montaña si estamos con un proceso catarral agudo.
  • Realizar de lavados nasales con suero o agua marina, yo prefiere ésta con ácido hialurónico.
  • Hacer la maniobra de Valsalva, que es intentar sacar el aire con la boca cerrada y la nariz taponada, de esta manera el aire se va al oído por la trompa y se igualan las presiones.
  • Bostezar, tragar, masticar un chicle o tomar algún líquido o alimento, porque asi  se abre la trompa de Eustaquio.
  • Mantente despierto en el aterrizaje del avión ya que supone más riesgo de causar barotraumatismo, masca chicle o come algo, a los niños se les puede dar algo de comer o beber o si no un caramelo.
  • Si buceas desciende y asciende lentamente. Practicar el buceo es peligroso mientras tengas infecciones respiratorias o alergias. El barotrauma puede ser grave en estas situaciones.

Consulta a tu médico si tienes:

  • Secreción o sangrado del oído.
  • Fiebre.
  • Dolor de oído o cabeza intenso.

 

Mas información en

https://medlineplus.gov/ency/article/001064.

http://orlsaludybienestar.com/archivo/item/1920-barotrauma-otico-un-nudo-en-el-oido

http://www.20minutos.es/noticia/2339161/0/barotrauma/dolor-oidos/avion-consejos/